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凡人は時間を追いかける。偉人は○○を追いかける。成功した科学者は、なぜ芸術や音楽を趣味にしたか?

「成功する科学者と
平凡で終わる科学者の違いは何か?」

1995年、ミシガン州立大学の
ロバート・ルート・バーンスタインにより
発表された研究は、大きな衝撃を
もって迎えられました。

科学者になるような人材です。
才能もやる気も能力もあります。
でも、客観的な実績においては
各個人で大きな差が出てしまうのです。

その最大の要因は、誰もが
想像しなかった所にありました。

1.凡人は時間を追いかける 偉人は情熱を追いかける

本調査は長い年月を要しました。

1958年から1978年の間に、
40人の男性科学者を対象に
4回の面接が行われた後、
1988年に生存中の38人に
精密なアンケートが実施されました。

時の流れは残酷です。
対象者の中には、
ノーベル賞を受賞した者もいれば
平凡なまま生涯を終えた者もいました。

その違いは何でしょうか?

バーンスタインがまず見つけたのが
「時間」に対する認識でした。

平凡な科学者には、
次のような口癖がありました。

「研究にもっと多くの労力や
時間を割くことができれば、

より優れた科学者、
さらにはより創造的な科学者になれる。

「もっと時間があればできたのに!」
私達もつい言いがちですね。

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他方、論文が100件以上引用されたり
学界を揺るがすような研究をした
科学者は、「時間がない」とは
決して言いませんでした。

バーンスタインは
次のように述べています。

プレゼンテーション1

では、成功した科学者たちは
どのようにしてこのような
姿勢を身に付けたのでしょうか?

2. 成功した科学者は、芸術で心を訓練していた

それは意外な点にありました。

なんと成功した科学者たちは
そうでない科学者よりも
芸術や音楽の趣味を持っていたのです。

一見すれば、無関係に思えます。

しかし、科学的に
新しい発見をすることは
新しい概念を生み出す「創造的な」行為です。

新しい空間モデルを描き出す点に
おいては、画家であり、
それを新しい言葉で発表する点に
おいては、詩人です。

成功した科学者たちは、
その点を理解していました。
そして「心の訓練」として
芸術活動にも真剣に取り組んだのです。

2008年、バーンスタインらは
この点をさらに分析した研究を
発表します。

それによれば、英米のノーベル賞受賞者などの
一流科学者は、一般的な科学者と比較して
次の割合で芸術・音楽・文学をたしなんで
いたことを発見しました。

一流科学者趣味

3.  目隠しをしない研究姿勢が、尽きない情熱を与えてくれる

実は、当のバーンスタイン自身も
同様の傾向がありました。

サイエンスの分野にいながらも
芸術や彫刻を愛した両親のもとに
育った彼は、大学の入学式で
大きなショックを受けました。

学長は、新入生にこのように
述べました。

プレゼンテーション1

「余所見せず道を極めろ」という意味でしょう。

しかし、バーンスタインは
生物学の道に入っても、
大好きな歴史学への熱意は
忘れませんでした。

そこから生まれた
「さかのぼって調べる」姿勢は
後の大きな活躍につながりました。

こうした「目隠しをしない研究姿勢」
現在の第一線の科学者にも
引き継がれています。

宇宙の拡大モデルで名を馳せた
宇宙学者ステフォン・アレキサンダーは、
11歳からジャズサックスを演奏していました。

ジャズといえば即興演奏です。
アドリブで外しても、
すぐに立て直し続ける必要があります。

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彼は次のように述べています。

「理論物理学の研究をしているとき、
私の練習と即興演奏のおかげで、
アイデアに大きなリスクを冒すことができ、
結果に執着しすぎないことができるのです」

スペインの偉大な神経科学者であり
イラストレーターでもあった
サンティアゴ・ラモン・イ・カハールは
次のように述べています。

プレゼンテーション1

2018年、全米科学・工学・医学アカデミーは、
教育目標であるSTEMM(科学、技術、
工学、数学、医学の頭文字)を
STEAMMに改名することしました。

加えられた中央のAは
芸術Artの頭文字であることは
言うまでもありません。

いかがでしたか?

これはもちろん科学者だけの
話ではありません。

日本でも近年「アート思考」が
ブームになりました。
もちろん芸術に触れてみることは
大いにおすすめしたいことです。

大切なことはただ1つ
「時間ではなく、情熱を
追いかける」姿勢です。

それがあれば、平凡な人生ではなく
偉大な人生が始まりますよ。

本日もお読みいただき
ありがとうございました。

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「目隠し」を外すことから
始まります。人は過去のほんの
ささいな一言や事件で、自分の
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