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復習の王道 エビングハウスの忘却曲線誕生秘話 人の記憶に残るのは、物語(エピソード)だけ

「勉強には『復習』が大切!」
あなたも聞いたことがあるでしょう。

そこで引き合いに出されるのが
「エビングハウスの忘却曲線」です。

人間はいくら完璧におぼえても
徐々に忘れていきます。

ずっとおぼえていたいならば、
「おぼえ直し」が必要です。

エビングハウスは
「おぼえ直し」のために
どれくらい時間を使わずに
済んだかを調査し、
「節約率」と名付けました。

そして、記憶後20分~1ヶ月経過までの
節約率の変化をまとめたものが
「忘却曲線」なのです。

ここから、「学んだ直後」、
「1週間後」、「1ヶ月後」の
こまめな復習が推奨されました。

とはいえ、ここまでは有名なお話です。
面白いのはここからです。

実はこの「忘却曲線」の誕生には
「忘れがたい」エピソードがあるのです。

1. 23歳で「記憶の方程式」に挑んだ男

「忘却曲線」の提唱者
ヘルマン・エビングハウスは、
1873年、23歳で哲学の博士号を
取得しました。

才気あふれる彼には
大きな野望がありました。

プレゼンテーション1

エビングハウスは、ある日の午後
パリの古書店で1冊の本に出会います。

グスタフ・フェヒナー著
「精神物理学の基礎」。

フェヒナーはこんな信念を持っていました。

「人間の経験することならば、
 すべて数式に組み込める数値にできる」

エビングハウスは
その信念に大いに感動します。

そして1つの夢を抱きました。

プレゼンテーション1

とはいえ、記憶ほど膨大かつ
個人差があるものもありません。

ゆえに多くの先輩学者は
深入りを避けていました。

しかし、エビングハウスは本気でした。

「科学者なら、困難の前でただ呆然としていて
 辞職になるよりも、本気の調査に失敗して
 辞職になるほうを選ぶべきだ。」

その情熱は、エビングハウスに
1つのアイディアを閃かせてくれました。

2.800時間かけて見つけられたエビングハウス曲線

エビングハウスはこんな実験方法を
編み出しました。

まずは、それ自体に意味のない
3文字の音節をたくさん作ります。
その数合計【2300】個。

それを7~36個ずつグループにわけ
グループごとに音読しておぼえました。

そしてどれだけおぼえていたかの
確認テストを定期的におこない、
それが満点になるまで
繰り返した音読の回数を
克明に記録します。

それに費やした時間は
なんと【800】時間!

彼は、廊下を歩くときですら、
1分につき150節の無意味な単語を
音読していたそうです。

そして、覚える作業の前の休憩時間を
20分、1時間、1日、1週間と伸ばしたり
おぼえ直しの回数も増減し、そうした
変化も記録しました。

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これらはエビングハウス1人の手で
行われたのです。

1885年、この途方もない実験の結果は
1冊の本になります。

タイトルは
「記憶について-実験心理学への貢献」。

そこには、
おなじみの「忘却曲線」の全貌と
自分の情熱に火をつけてくれた
フェヒナーへの感謝の言葉
が記されていました。

3. 人が最も記憶するのは「物語(エピソード)」

いかがでしたか?

エビングハウスのとった手法自体は
懐疑的な見方も少なくありません。

たしかに「無意味」な音節で
実験するという視点は斬新でした。

しかし、現在ではそもそも脳は
無意味な情報は能動的にふるい落とす
ことが分かっています。

よって、無意味な音節は
忘れて当然のものであり
どんな記憶にも適用できる実験結果
とは言い難いのです。

それでもなお、エビングハウスの
執念の成果は130年以上たった
現在でも忘れさられていません。

人が一番憶えているもの
それは結局「物語(エピソード)」です。

エビングハウスの実験の過程は
情熱と熱狂に満ちた「物語」でした。

そして、その物語の起点と終点には
1冊の本の存在がありました。

フェヒナーの著作に感銘を受けた
エビングハウスがその恩を著作で返す。

本を書くということは、
実はそうした魂の交流のなのです。

1冊の本の後ろには、脈々と続く
本の系譜があります。

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たとえ、「速読」をして短時間で
1冊の本を情報処理する場合でも
そうした魂の触れ合いがなければ、
その本を「読んだ」とはいえません。

ただ眼筋を動かす力が上がるのではなく
素早く共鳴できる作者ならではの
物語(エピソード)を発見でき、
自分のアウトプットにつなげられるのが
本当の「速読」です。

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